Manchester United Membayar Untuk Pendekatan Mereka Melawan Chelsea

Kenangan Manchester United pada 1985-86 dan Newcastle United pada 1995-96 selalu berfungsi sebagai peringatan, namun sudah merasa Bandar Bola akan membawa sesuatu yang aneh bagi Manchester City untuk tidak disebutkan sebagai juara musim ini. Mungkin roda gigi licin dan roda gigi mereka entah bagaimana akan menempel atau digiling, tapi saat ini tidak ada satu pun pak pengejar yang menerapkan tekanan. Kesenjangan sudah ada delapan poin dan, sekali lagi, pada hari Minggu, sulit untuk menghindari pemikiran bahwa ada sesuatu yang lemah lembut dalam cara José Mourinho mempresentasikan inisiatif untuk para pesaingnya.

Ketika United mengalahkan Ajax untuk memenangkan Liga Europa, Mourinho mengatakannya sebagai kemenangan atas pragmatisme. Ini adalah istilah yang sering diterapkan pada sepak bolanya, dan sepak bola umumnya memiliki kecenderungan untuk menggunakan pragmatis sebagai sinonim untuk bertahan. Tapi mereka tidak sama: seorang pragmatis melakukan apa yang diperlukan untuk menang; Mourinho menegaskan kembali sepak bola reaktif lagi dan lagi, bahkan saat itu berarti kehilangan tanah. Tiga pertandingan dalam satu bulan terakhir melawan enam tim teratas selalu cenderung mewakili fase yang menentukan musim ini. Di dalamnya United mengumpulkan enam tembakan tepat sasaran – dan itu menunjukkan sebuah pendekatan yang tidak pragmatis, namun agak keras kepala dogmatis.
‘Saya tidak pernah menutup pintu di Inggris’: Ashley Young menikmati kepulangannya
Baca lebih banyak

Ya, ini Chelsea dan, ya, mereka adalah juara bertahan. Namun City datang ke Stamford Bridge, mendominasi pertandingan dan menang 1-0. United, terus terang, tidak pernah terlihat seperti menang. Mereka tidak bersikap defensif karena mereka berada di pertandingan Piala FA di sini musim lalu ketika mereka memasukkan enam pemain belakang, tapi juga tidak pernah ada pemikiran untuk membawa mereka ke Chelsea seperti yang Pep Guardiola lakukan, karena berusaha untuk mengekspos pembelaan yang telah diberi waktu yang sulit dalam pertandingan terakhir oleh Roma (dua kali) dan Watford.

Chelsea dengan N’Golo Kanté, diakui, adalah proposisi yang berbeda dengan Chelsea tanpa dia, dan tidak diragukan lagi bahwa sisi Antonio Conte membaik dengan kepulangannya setelah cedera. Tapi tetap saja, sulit untuk melihat bagaimana United pernah merencanakan untuk menyakiti Chelsea.

Sejak awal, saat Ander Herrera terpikat ke Eden Hazard, Tiémoué Bakayoko, yang bermain di sebelah kiri segitiga lini tengah Chelsea, terus mencari tempat untuk diisi. Yang mungkin dengan sendirinya telah menentukan apakah dia bukan Tiémoué Bakayoko dan karena itu kurang memiliki ketenangan yang mungkin telah mengubah peluang tersebut menjadi gol. Jalan itu, bagaimanapun, segera ditutup, dengan Phil Jones dan, terutama, Eric Bailly melangkah keluar untuk menutup Hazard, membiarkan Herrera memblokir saluran yang telah dimanfaatkan Bakayoko.
Iklan

Penggunaan tiga pemain belakang memberi United pilihan untuk mendorong salah satu pembela utama keluar untuk menangani Bahaya dan mencegah hanya masalah itu, namun isu-isu yang telah terpaut melawan Tottenham Hotspur minggu lalu terulang kembali. Banyak dimainkan lama ke dua ke depan, yang secara efektif mengurangi peran Henrikh Mkhitaryan sampai-sampai dia mungkin juga tidak berada di sana. Petenis Armenia 62 menit di lapangan menghasilkan 29 sentuhan – meski setidaknya lima lebih dari seorang Romelu Lukaku yang terisolasi yang berhasil bermain penuh.

Dan kemudian ada isu lini tengah. Bahkan mengecualikan Hazard, yang kadang-kadang jatuh jauh, Chelsea memiliki tiga gelandang sentral di sana. Serikat memiliki dua ditambah Mkhitaryan, yang berarti kadang-kadang mereka dikalahkan, sebuah masalah yang diperburuk oleh fakta bahwa sayap belakang Chelsea, bisa dimengerti, lebih agresif. Itulah yang menyebabkan kesempatan pertama Bakayoko, saat Davide Zappacosta masuk ke belakang Ashley Young, dan ini adalah kekurangan pada sayap yang mengarah ke gawang. Young dipaksa untuk mencegah Zappacosta melakukan hal yang sama di belakangnya dan saat Chelsea mengganti bola dengan cepat dari kiri ke kanan, César Azpilicueta mampu melangkah maju ke luar angkasa dan mengukur umpan silangnya untuk Alvaro Morata.

Mourinho hampir segera mengganti taktik, melaju ke posisi 4-3-3, dan United menjadi lebih mengancam akibatnya, sekaligus tiba-tiba menjadi rentan kembali pada balapan Bakayoko tersebut. Marouane Fellaini, setelah cedera lutut, menyebarkan jenis kekacauan yang selalu dia lakukan, dan hampir menyamakan kedudukan. Tapi, apa pun absen United – Mourinho sekali lagi dengan enggan mendaftarkan Paul Pogba yang cedera, Zlatan Ibrahimovic dan Marcos Rojo – tetap membingungkan bahwa United bisa tampak begitu bergantung pada tas siku Belgia untuk sesuatu yang mendekati kreativitas.

United, dalam keadilan, mungkin lebih proaktif di sini daripada melawan Liverpool atau Tottenham. Tapi dalam konteks menjatuhkan poin melawan Liverpool dan Huddersfield, itu tidak cukup.